Recensie

The Midnight Sky (2020)

George Clooneys scifi-drama is een kruising tussen Gravity en Arctic. Visueel sterk, maar plotmatig een rommeltje.

door Frank Stol om 21:41 in RECENSIES
The Midnight Sky poster
Regie: George Clooney | Scenario: Lily Brooks-Dalton en Mark L. Smith | Cast: George Clooney (Augustine), Caoilinn Springall (Iris), Felicity Jones (Sully), David Oyelowo (Adewole), Kyle Chandler (Mitchell), e.a. | Speelduur: 122 minuten | Jaar: 2020

Op de Noordpool woont een eenzame man met een dikke baard, maar ho ho ho, wacht eens even: we hebben het natuurlijk niet over de Kerstman. George Clooney mag dit keer pronken met een witgrijze wangvacht. In The Midnight Sky speelt hij Augustine, een wetenschapper die tijdens een mysterieuze wereldramp moederziel alleen achterblijft in een observatorium.

Daar worstelt Augustine met zijn eigen demonen - flashbacks laten zien hoe zijn gedrevenheid als onderzoeker een zware wissel trok op zijn gezinsleven. Anno 2049 grijpt de goede man vaak naar de whisky, en waarom ook niet? De wereld is toch al naar de verdommenis; de meeste mensen zijn geëvacueerd naar K-23, een maan die om de planeet Jupiter heen cirkelt en waar de mensheid naar verluidt een nieuw Eden zou kunnen stichten.

Augustine heeft zichzelf echter een andere, belangrijke missie toebedeeld: hij wil vanaf de Noordpool contact maken met de bemanning van het terugkerende ruimteschip Aether, omdat die geen flauw benul heeft dat de situatie op aarde intussen zo penibel is geworden. Klein probleempje: de zender van de antenne is niet sterk genoeg, dus Augustine zal op pad moeten gaan - snijdende poolwinden en hongerige wolven trotserend - om een basis te bereiken die zich kilometers verderop bevindt. Ondertussen rommelt het ook stevig in de ruimte, want de Aether raakt per abuis uit koers en belandt daardoor in een storm met ruimtepuin.

Je krijgt hier dus twee keer een overlevingsstrijd voor de prijs van één. Noem het een kruisbestuiving tussen Gravity (2013) en Arctic (2018) zo je wilt. En dat is ook meteen de moeilijkheid bij The Midnight Sky; aan de ene kant zijn die twee uiteenlopende plotlijnen voor de variatie best welkom, maar aan de andere kant zorgt dat continue heen en weer switchen er óók voor dat je nooit helemaal lekker in het verhaal zit.

Toch heeft George Clooney, naast hoofdrolspeler ook producent en regisseur van The Midnight Sky, sommige kunstjes goed afgekeken van collega-filmmakers. Op visueel vlak valt er namelijk niet zoveel op zijn scifi-drama af te dingen. Kijk bijvoorbeeld maar eens naar die roestbruine rotsen en die gouden graanvelden op K-23. Of zie hoe de camera heel beheerst door het zwarte vacuüm zweeft, om de Aether voor het eerst in z'n volle glorie te tonen. Of wat te denken van die scène waarin een astronaut klodders bloed verliest in een gewichtloze ruimte? Het oogt allemaal heel verzorgd.

Het is daarom extra jammer dat The Midnight Sky plotmatig maar niet van de grond wil komen. En dat heeft vooral zijn weerslag op het einde. Clooney hengelt dan opzichtig naar de tranen van de kijker, maar heeft die op basis van al het voorgaande eigenlijk niet echt verdiend. Er is gewoon veel te weinig geïnvesteerd in een emotionele band tussen de hoofdpersonages. Of, om het in lijn met de film te zeggen: er is te veel ruis tussen zender en ontvanger.

Tot overmaat van ramp word je vlak voor het einde ook nog eens met allerlei existentiële kletskoek om de oren geslagen. De oplettende kijker ziet de wending bovendien al lichtjaren van tevoren aankomen. Zonde, want al dat sentimentele gedoe bezoedelt het interessante bronmateriaal (de roman 'Good Morning, Midnight' van Lily Brooks-Dalton). Meneer Clooney, zou het de volgende keer alstublieft ietsjes minder mogen met die trieste vioolmuziek en huilende astronauten?

The Midnight Sky is nu te zien in de bioscoop en vanaf 23 december wereldwijd beschikbaar op Netflix.

8 Reacties

account_circleLog in of registreer om mee te praten.

Rutherford

Avatar

Oei valt precies tegen.

SunChaser

Avatar

Ik wist al wat de plottwist was toen ik de trailer zag en t klopte

donniebrasco

Avatar

Blablabla tis 'n prima film!

Time1

Avatar

Helaas is het verhaal saai. De eerste 3 kwartier wacht je tot er iets gaat gebeuren, maar helaas. Scène in de ruimte waarbij schade ontstaat en word hersteld, is opvulling. Jammer, had er meer van verwacht

dave74

Avatar

Vlees nog vis

chefry1983

Avatar

Net gezien. Wat een bout film. Kan iemand mij uitleggen waar ik 2 uur naar heb zitten kijken?

Henk089

Avatar

Om de geïnteresseerde mensen nog even aan het twijfelen te brengen wou toch even mijn mening achterlaten die nog al tegenstrijdig is van wat er hier wordt gezegd!

Ik vond het een mooi verhaal met een plot twist die ik niet zag aan komen, er gebeuren in mijn mening dus danig spannende dingen waar ik zeker van op het punten van mijn stoel ging zitten. Later gelezen dat het gebaseerd is op een boek en dat is achteraf wel terug te zien.. Maar ik kan hem persoonlijk dus wel aanraden! Hoor sommige mensen zeggen dat ze het nog niet echt begrijpen wat nou de clues zijn, ik vind dat persoonlijk wel leuker dan een voorgekauwd verhaal!

Laatste tip is (indien je dat nog niet gedaan hebt) de trailer niet te kijken! Heb die achteraf gezien en vind dat er al erg veel in weggegeven wordt en dat haalt inderdaad wat spanning weg!

The Midnight Sky

acties