Recensie

Zillion [Prime Video] (2022)

Belgisch monstersucces werkt vooral als je de ogen sluit voor de harde realiteit.

door Didier Becu om 12:37 in RECENSIES
Regie: Robin Pront| Scenario: Kevin Meul, Robert Pront | Cast: Jonas Vermeulen (Frank Verstraeten), Charlotte Timmers (Vanessa), Ella Leyers (Nadine), Matteo Simoni (Dennis Black Magic), Geert Van Rampelberg (Dimi), Barbara Sarafian (Marleen), Jennifer Heylen (Nathalie), e.a. | Speelduur: 138 minuten | Jaar: 2022

2022 was een topjaar voor de Belgische film. Onlangs raakte bekend dat De Acht Bergen van Felix Van Groeningen en Charlotte Vandermeersch de kaap van honderdduizend bioscoopbezoekers heeft overschreden en ondertussen hoopt heel België mee dat Close van Lukas Dhont voor een Oscar voor beste buitenlandse film wordt genomineerd. De grote slokop in Vlaanderen werd evenwel Zillion.

Met meer dan vijfhonderdduizend bezoekers haalde de film van Robin Pront een plaatsje in de top twintig van de meest succesvolste Belgische films aller tijden. Geheel onverwacht kwam dit niet, de Vlaamse media deed er alles aan om de film (bijna tot vervelens toe) door de strot te duwen.

De reden voor deze hype is simpel. Alles is op waargebeurde en vooral bekende feiten gebaseerd. De Zillion was een populaire discotheek in Antwerpen waar heel wat feestgangers naar toe trokken. Het was niet alleen de populaire trancemuziek die er gedraaid werd die de aandacht trok, ook was de danstempel een oord van allerlei illegale activiteiten. Tien jaar na de opening ging de discotheek dan ook onherroepelijk dicht.

De mannen aan het roer waren types die wekelijks de roddelbladen haalden. Oprichter Frank Verstraeten was een louche zakenman die verdacht werd van poging tot doodslag, fraude, slagen en verwondingen, inbreuken op de bouw- en milieuwetgeving, openbare zedenschennis, vrouwenhandel en nog een heleboel andere zaken om niet trots op te zijn.

Rechterhand Dennis 'Black Magic' Burkas, alias Dennis, was ook geen onbeschreven blad. De Limburger werd in geen tijd de pornokoning van Vlaanderen, die vaak zijn films in de Zillion opnam. Net als zijn kompaan kwam hij in aanraking met justitie, voor het beschieten van een televisieploeg en het aanranden van een vijftienjarig meisje.

Kortom, twee personages die uiterst geschikt zijn om er een film over te maken. Neem daar nog eens het feit bij dat heel wat Belgen (en zeker en vast ook Nederlanders) met nostalgie terugkijken naar de dagen toen ze in de Zillion stonden te feesten en je hebt een gedroomd recept voor een succesfilm, ten minste in Vlaanderen.

De film van Robin Pront draait wel om echte figuren, toch wordt er regelmatig met de waarheid een loopje genomen. Daardoor wordt Zillion geklasseerd als fictie, ook al kan iedere Belg duidelijk de echte lijnen van het verhaal herkennen. Wel groeide de kritiek dat Pront deze zware jongens net iets te heroïsch afschildert. Een bezwaar dat zeker voor het personage van Dennis 'Black Magic' geldt.

Het verhaal wordt verteld vanuit het perspectief van Franky Verstraeten. Vaak doet Pront dat door middel van een voice-over, waardoor de Vlaamse pers al gauw parallellen zag met de filmstijl van Martin Scorsese, maar laat dat vooral woorden zijn van persjongens die net iets te enthousiast waren over deze geslaagde, maar toch ook wat over het paard getilde film.

Verstraeten heeft wel de hersenen gekregen bij zijn geboorte, maar niet de lengte. Door zijn kleine gestalte is hij het mikpunt van allerlei pesterijen wat leidt tot frustratie. Via gesmokkelde computerchips vergaart "de kleine uit Meise" een klein kapitaal, dat hij wil witwassen door het te investeren in de populaire pornofilms van Burkas.

De pornokoning leert Verstraeten op zijn beurt de taal van het uitgaan kennen en al gauw heeft de ondernemer zijn zinnen gezet op Vanessa Goossens, de Miss België van 1998. Door de dreiging van een rechtszaak is dit een fictieve naam, maar iedere Vlaming weet precies over welke bekende Vlaamse dame het gaat, en mensen uit Nederland klikken gewoon eventjes op Wikipedia.

Helaas voor Verstraeten moet de vader van Vanessa niks van hem weten. Daarom besluit de zakenman om de grootste discotheek van België op te richten, en wel één die bekend zou worden voor zijn extravagante feestjes. Dat lukt, maar ook de Belgische overheid kijkt mee.

Zillion is in de eerste plaats een zeer amusante film die lekker wegkijkt. De film zit vol komische elementen, er wordt goed geacteerd en is met flair geregisseerd. Zillion vliegt voorbij , ook al is het eerste uur van deze te lange film veruit het beste.

Deze Vlaamse film is dan ook prima als je je niet te veel vragen stelt. Maar achter de façade van het entertainment zitten er toch een heleboel zure appels waar je doorheen moet bijten, als je de ware aard van het verhaal kent. Moet je bijvoorbeeld van iemand die van verkrachting van een minderjarig meisje verdacht wordt, een komisch figuur maken? Dit doet geen afbreuk aan het talent van Matteo Simoni, toch blijft het een bittere pil om te slikken.

Als je al deze kritiek naast je kan neerleggen dan zorgt Zillion voor prima kijkgenot, zeker voor filmliefhebbers die een zwak hebben voor dancings, techno en alles wat daar bij komt kijken.

Zillion is te zien bij Prime Video.

Zillion

acties