Recensie

The Last Witch Hunter (2015)

Geloof het of niet: dit is de eerste Vin Diesel-film sinds 2008 die niet deel uitmaakt van een franchise. Hopelijk blijft dat zo.

door Thierry Verhoeven om 23:24 in RECENSIES
The Last Witch Hunter poster
Regie: Breck Eisner | Cast: Vin Diesel (Kaulder), Rose Leslie (Chloe), Elijah Wood (Dolan 37th), Ólafur Darri Ólafsson (Belial), Rena Owen (Glaeser), e.a.| Speelduur: 106 minuten | Jaar: 2015

Het is nu misschien moeilijk voor te verstellen, maar er was een tijd dat Vin Diesel in een positie was om vervolgfilms af te slaan. Vers doorgebroken met The Fast and the Furious en xXx weigerde hij begin deze eeuw op te draven in de sequels van beide omdat hij zijn zinnen al had gezet op het Pitch Black-vervolg The Chronicles of Riddick. Eén franchise op zijn cv vond hij toen wel genoeg. Inmiddels zijn we vijf Fast & Furious-films verder waarvoor Diesel wél te porren was (met nog minstens drie nieuwe delen in de planning) en ook zijn terugkeer naar de xXx-reeks gloort aan de horizon. Originele films met Vin Diesel zijn vandaag de dag de uitzondering en afgaand op zijn nieuwste is dat misschien maar goed ook.

‘Origineel’ is natuurlijk maar een relatief begrip. The Last Witch Hunter is weliswaar geen sequel, remake of (strip)boekverfilming, maar dat neemt niet weg dat hij vol zit met scènes en plotelementen waar het collectieve filmgeheugen al jaren over beschikt. Vooral Blade en Constantine blijken zeer geschikt afkijkmateriaal. Diesel mag opdraven als de titelfiguur, een achthonderd jaar oude heksenjager genaamd Kaulder. Aan hem de taak om in hedendaags New York de heksen die nog altijd in het geheim bestaan in toom te houden. Keren ze zich tegen de mensheid, dan krijgen ze te maken met Kaulders dodelijke combinatie van staal en vuur.

De onsterfelijke held weet zich in zijn missie gesteund door een geheim kerkelijk genootschap dat hem al eeuwen van een assistent voorziet. Deze Dolan is vanwege zijn stervelingenstatus echter niet altijd dezelfde persoon. Bij aanvang van de film wordt Dolan nog vertolkt door Michael Caine, maar zodra diens personage met pensioen gaat, raakt Kaulder opgezadeld met een vijftig jaar jongere vervanger. Dit smakelijk door Elijah Wood gespeelde personage zorgt voor aangename relativering in een verder nogal serieuze film, maar helaas blijkt zijn rol niet bijster groot. Al vrij snel verdwijnt hij voor langere tijd naar de achtergrond en in de tussentijd wordt Vin Diesel gekoppeld aan de permanent hees pratende Rose Leslie met wie de interactie een stuk stroever verloopt. De oude Dolan wordt trouwens vrijwel direct vervloekt, dus mag Kaulder aan de slag om zijn vriend te redden.

Zowel de hoofdpersoon als de mensen achter de schermen hebben al laten weten graag een vervolg te willen maken op The Last Witch Hunter, maar er zijn weinig argumenten die dit idee rechtvaardigen. Sommige verhaalopzetjes werken best aardig, maar over de gehele linie is het louter middelmaat dat de klok slaat. De voorspelbaarheid van het scenario verhindert enige vorm van spanning, de actie is onoverzichtelijk en het einde is onnodig bombastisch. Daarnaast is Vin Diesel nog altijd niet de Hollywoodster die puur en alleen met zijn aanwezigheid een film een niveautje hoger tilt. Sorry, Vin. Het is goed dat je je erbij neergelegd hebt dat je soms in een vervolg moet spelen om je carrière gaande te houden, maar dat wil niet zeggen dat elke film die dat niet is direct tot een franchise moet leiden. Af en toe een vergetelijk tussendoortje maken mag best.

9 Reacties

account_circleLog in of registreer om mee te praten.

DeMuizenkoning

Avatar

Tja wat verwacht je ook van een Vin Diesel film... Laat deze sowieso aan me voorbij gaan, ook al was de score beter geweest.

ridjieddo

Avatar

Hahahaha ik lach me kapot aan die screenshot. Kijk die kop van Diesel, lijkt wel een meme-karakter. En die chick rechts hahaha, just made my day.

OT: had sowieso al verwacht dat het een kudtfilm zou worden.

Darthmar

Avatar

Nou dat vervolg kunnen ze ook wel schrappen denk ik.


Alhoewel op AD.nl krijgt die 4 sterren.

Moviemagic

Avatar

Je weet toch wel wat je van een Vin Diesel kan verwachten. Als je zijn films leuk vind ga kijken en vorm je eigen mening. Anders wachten op de bluray.

Glennekeeeee

Avatar

Toch raar hoe dan die jaarlijkse 'blacklist' (de beste scripts van het jaar die niet in ontwikkeling zijn) bekeken word. Deze stond op die van 2010 en blijkt nu dat dit toch een zwak verhaal is...

Thiver

Avatar

Glennekeeeee "toch raar hoe dan die jaarlijkse 'blacklist' (de beste scripts van het jaar die niet in ontwikkeling zijn) bekeken word. Deze stond op die van 2010 en blijkt nu dat dit toch een zwak verhaal is..."

Tja, het zou natuurlijk kunnen dat het oorspronkelijke scenario vrij sterk was, maar dat het voor de verfilming wat versimpeld is. Zou niet de eerste keer zijn...

Hogader

Avatar

Het eerste wat we collectief tegen elkaar zeiden toen ik gisteren met mijn vaste filmbuddy uit de bioscoopzaal stapte was: "Dit is toch wel een van de betere films omtrent heksen etc"

Wat mij betreft zet Vin Diesel een geloofwaardige en solide rol neer. Het verhaal is niet nodeloos ingewikkeld, maar bevat leuke wendingen om de kijker te blijven interesseren en de CGI effecten maken het geheel af wat mij betreft.

Al met al zeker wel een 3,5 ster waard in mijn ogen.

PRIME

Avatar

Liefhebbers van fantasy verhalen die zich afspelen in de moderne tijd met een oude verhaallijn erdoorheen worden hier op hun wenken bedient. Zelf ben ik wel van dit soort films en vond ik hem daarom ook zeer vermakelijk. Acteerwerk is prima, Vin Diesel is gewoon Dominic Torretto in een bijbaan en het verhaal is onderhoudend genoeg om te blijven amuseren. Ga je het hier over een jaar nog over hebben? Waarschijnlijk niet. Is het een leuke film? Ja.

marcjeb

Avatar

Wat een reclame op deze website.

De film heeft wel wat weg van die Chronicles films.

The Last Witch Hunter

acties