Recensie

Season of the Witch (2011)

De balans op het cv van Nicolas Cage tussen goede en slechte films begint steeds meer door te slaan naar de laatste categorie.

Beste filmliefhebber,

Wij zien dat je een adblocker gebruikt. Dit vinden wij jammer, want FilmTotaal is dankzij onze advertenties gratis toegankelijk. Graag willen we je vragen een uitzondering te maken voor FilmTotaal. Hoe je dat moet doen lees je hier.

M.v.g FilmTotaal

door Thierry Verhoeven om 19:31 in RECENSIES
Season of the Witch poster
Regie: Dominic Sena | Cast: Nicolas Cage (Behmen), Ron Perlman (Felson), Stephen Campbell Moore (Debelzaq), Robert Sheehan (Kay), Claire Foy (Anna), e.a. | Speelduur: 95 minuten | Jaar: 2011

Op internet is een grappig filmpje te vinden waarin de hoofdrol is weggelegd voor de agent van Nicolas Cage. Permanent aan de telefoon hangend met zijn cliënt probeert hij de acteur aan zijn verstand te brengen dat hij nu toch echt wat selectiever moet worden in zijn filmkeuze. Maar de goede bedoelingen ten spijt reageert de (goed geïmiteerde) stem aan de andere kant van de lijn vervolgens weer dolenthousiast op elk script dat de agent opnoemt, ongeacht de onzinnigheid, politieke incorrectheid of volkomen zinloosheid ervan. Het filmpje gaat uit van de periode tussen The Wicker Man en The Sorcerer’s Apprentice en is inmiddels alweer de nodige maanden oud, maar het leidt geen twijfel dat als het vandaag de dag zou zijn gemaakt, Season of the Witch een van de genoemde filmtitels zou zijn geweest om de slechte smaak van Cage te illustreren.

Season of the Witch is een fantasy/horror/avonturenfilm gesitueerd in de Middeleeuwen, waarin gepoogd is drie bekende Middeleeuwse thema’s aan elkaar te knopen: de kruistochten, de heksenvervolging en de Zwarte Dood. In plaats van de twee kruisridders Behmen en Felson te introduceren ná hun tijd in het Heilige Land (zodat er nog enig mysterie over hun verleden zou bestaan) valt de film er middenin en krijgen we enkele korte impressies te zien van de diverse veldslagen waar de twee bij betrokken waren. Opvallend genoeg zien deze er allemaal exact hetzelfde uit en zijn paarden, belegeringstuigen of strategieën nergens te bekennen: steeds twee legers in de woestijn die frontaal op elkaar botsen.

In zowat elk geschiedenisboek over de kruistochten valt te lezen dat deze periode een van de gruwelijkste uit de westerse geschiedenis was, maar onze twee hoofdrolspelers hebben dat blijkbaar niet echt gemerkt. Pas als een van hen per ongeluk een onschuldige doodt (moeilijk voor te stellen dat dit na een jarenlange strijd pas de eerste keer is), komen ze tot inkeer en deserteren direct. Maar aan de christelijke kerk ontsnappen in een Middeleeuws Europa is natuurlijk onbegonnen werk en dus worden de twee al snel weer opgepakt en krijgen ze een taak om hun schuld weg te wassen: een van hekserij beticht meisje escorteren naar een klooster waar ze berecht zal worden. Zij zou er namelijk hoogstpersoonlijk voor verantwoordelijk zijn dat het halve continent geplaagd wordt door de pest.

Dit uitgangspunt zou best kunnen resulteren in een boeiende film, omdat het iets zegt over hoe de kerk in de Middeleeuwen zowel op grote als op kleine schaal de dienst uitmaakte. Een getraumatiseerde hoofdpersoon die zijn geloof in God heeft verloren, past daar prima bij. Het is lastig om zo’n gegeven niet te laten uitmonden in een banale film, maar het heeft zeker potentie. Season of the Witch slaat de plank echter behoorlijk mis. Zo heeft Behmen enkele keren last van traumatische dromen (niets anders dan hergebruik van beelden uit de eerste tien minuten), maar nooit is dat ook maar enigszins aan hem af te zien; op elke situatie reageert hij rustig en rationeel. En wanneer hem wordt gevraagd of hij God en de kerk dient, geeft hij antwoord klaar te zijn met de kerk en zwijgt verder. Kortom: van een religieus conflict is geen enkele sprake.

Om het al dan niet behekste meisje (voor het antwoord kun je terecht bij de trailer of de proloog) te escorteren, vormen Behmen en Felson een groep met een priester, een ridder, een gids en een misdienaar. Een veel te grote groep uiteraard om een meisje in een kooi van A naar B te krijgen, dus ligt het voor de hand dat de reis enkele slachtoffers zal eisen. Aangezien het als kijker lastig om te sympathiseren met niet-uitgediepte personages wier aanwezigheid niet eens vereist is, komen deze sterfgevalletjes over als verplichte nummers om de tijd te vullen. Ondertussen laat de film de mogelijkheid tot onderlinge conflicten juist volledig liggen. Want hoewel Behmen de kerk de rug heeft toegekeerd, komt hij nauwelijks in aanvaring met de betweterige priester. Een gemiste kans, maar het is op dit punt al wel duidelijk dat de film over religie niets te zeggen heeft.

Erg vaak lijkt het erop dat de makers niet goed wisten wat voor film ze voor ogen stond, waardoor hij vaak tussen wal en schip valt. Voor een horrorfilm is Season of the Witch simpelweg niet eng genoeg (de spannendste scène is zowaar die waarin het reizende gezelschap een krakkemikkige hangbrug over een ravijn oversteekt), voor een vlotte actiefilm is er veel te weinig onbekommerde lol (een handjevol opmerkingen door Ron Perlman zal misschien voor een glimlach zorgen, maar daar blijft het wel bij) en zelfs als Middeleeuws avontuur redt de film het niet: te weinig bloed, te weinig cynisme, te weinig ruwheid. Interessant is dat de op een aantal punten vergelijkbare recente film Black Death (die ondanks een grote rol van Carice van Houten de Nederlandse bioscopen niet haalde) juist op alle bovenstaande punten wel scoorde en ondertussen nog iets wezenlijks wist te zeggen over religieus fundamentalisme.

Season of the Witch is als film niet zozeer slecht over de gehele linie (zoals bijvoorbeeld The Tourist onlangs) maar wel een titel die geregeerd wordt door ondermaatsheid. De film wordt nooit spannend, de personages worden niet of nauwelijks uitgediept en de zouteloze dialogen blijven steken in clichématige opmerkingen. In het eerder genoemde filmpje wordt het acteertalent van Nicolas Cage nooit ter discussie gesteld. Dat staat immers buiten kijf; het draait om zijn slechte filmkeuze. Season of the Witch is daar weer een mooi voorbeeld van: Cage doet het best aardig in zijn hoofdrol (zij het met een stuk minder charme of humor dan we van hem gewend zijn) maar uiteindelijk prijken toch weer zijn naam en beeltenis dominant op de poster van een slechte film. Op die manier wordt Cage langzaam maar zeker het lachertje van Hollywood. Hoog tijd dat zijn agent ingrijpt!

20 Reacties

account_circleLog in of registreer om mee te praten.

Thyplosion

Avatar

Een vreemde recensie. Gaat dit over Season of the Witch of Cage's carriere?

Muufley

Avatar

Nicolas Cage's Agent:

http://www.youtube.com/watch?v=eExfV_xKaiM

Hilarisch Smiley face

Steve-O

Avatar

Ik heb de laatste tijd nog geen enkele goeie (nieuwe) film van Cage voorbij zien komen. Kick-Ass zelf was leuk maar nou ook niet echt een goeie film.

Thiver

Avatar

Thyplosion "Een vreemde recensie. Gaat dit over Season of the Witch of Cage's carriere?"

Tenminste vijfenhalve alinea gaat over de film. De overige anderhalf plaatst deze film in de carrière van Cage in zijn huidige staat.

Steve-O "Ik heb de laatste tijd nog geen enkele goeie (nieuwe) film van Cage voorbij zien komen. Kick-Ass zelf was leuk maar nou ook niet echt een goeie film."

Probeer Bad Lieutenant: Port of Call New Orleans eens. Smiley face

Pete_027

Avatar

Thiver "Probeer Bad Lieutenant: Port of Call New Orleans eens. Smiley face"


Dat was een van zijn de beste van de afgelopen jaren:W
Deed me weer wat denken dan de Cage voordat hij zijn Oscar won.

Pete_027

Avatar

Het lijkt inderdaad dat Cage de laatste tijd alle rollen aanneemt die hij kan krijgen maar de man heeft een grote belastingschuld en ik denk dat dat er ook mee te maken heeft.

benjamin

Avatar

Pete_027 "Dat was een van zijn de beste van de afgelopen jaren:W
Deed me weer wat denken dan de Cage voordat hij zijn Oscar won."


Inderdaad en daar toont hij ook dat hij voortreffelijk kan acteren (Kick Ass was ook geweldig, maar deze wordt door Cage gedragen). Jammer dat hij met dergelijke rommel zijn tijd verdoet.

Geen woord over de 3D in de recensie trouwens.

nietselam

Avatar

Ja, het lijkt wel of hij alles aanpakt, het is dan ook raar dat hij nog steeds met regisseurs van enige naam word gebruikt. Ieder ander was na een paar slechte films allang verbannen naar dtv films.
Hij krijgt kans op kans maar dat is waarschijnlijk omdat de meeste films van hem toch nog winst maken.
Ik zou hem ook graag weer in wat betere films zien want ik ben groot fan van vooral zijn oudere films.
Bad lieutennant vond ik niet zo'n beste film maar hij acteerde er wel weer super in, en kick-ass vond ik wel een topfilm waar hij ook goed in was.

Thiver

Avatar

benjamin "Geen woord over de 3D in de recensie trouwens."

Tja... de voorstelling was in 2D. Maar wat wil je eigenlijk nog weten over het 3D-element in een film nu het toch al bijna schering en inslag is geworden?

Havoc

Avatar

Ik vond dit helemaal niet zo'n slechte film. Heb me er tijdens de sneak 2 weken geleden best mee vermaakt. Daarnaast vind ik het stuk in de review over de veldslagen in het begin een beetje raar. Alles ziet er hetzelfde uit? Alleen maar mensen die op elkaar inhakken? Je hebt de scenes in de sneeuw niet gezien? De enorme katapulten die een stad bombarderen?

Moviemagic

Avatar

Als ik me niet vergis moet Cage een schuld ophoesten van 13 miljoen. Dit zal ongetwijfeld zijn keus en prijs beïnvloeden. Hij heeft voortreffelijke rollen gespeeld in het verleden. Helaas komt dit de laatste tijd minder uit de verf, maar ik vind hem nog niet afgeschreven.

ThomasG

Avatar

Hij was weer lekker opweg met "kick-ass" en "bad lieutenant"...damn shame maar van wat ik begrepen heb is de beste man een belasting achterstand aan het wegwerken dus hij zal niet al te picky zijn kwa scripts

marcjeb

Avatar

Als cage elke filmrol aanneemt om ze schulden te betalen dan moet hij dat vooral doen, ik vind hem een leuke acteur, ze films bevallen me!

Goede inleiding naar de film zeg in deze recensie **AHUMAHUM**

Planethugo

Avatar

Ach dat belastingverhaal valt, in verhouding, ook nogal mee:
http://www.tmz.com/2010/01/16/nic-cage-tax-irs-lien-bankrupt/

hij moest begin 2010 nog 14 miljoen afbetalen. Hoeveel zou ie per film krijgen? Toch zeker 5 miljoen lijkt me aangezien al zijn films, hoe slecht ook, toch nog wel wat winst maken omdat zijn naam op de poster staat.

Zie ergens staan:
VanityFair March 2010: Estimated 2009 earnings Nicolas Cage: $28 million

Pete_027

Avatar

Planethugo "ach dat belastingverhaal valt, in verhouding, ook nogal mee:
http://www.tmz.com/2010/01/16/nic-cage-tax-irs-lien-bankrupt/

hij moest begin 2010 nog 14 miljoen afbetalen. Hoeveel zou ie per film krijgen? Toch zeker 5 miljoen lijkt me aangezien al zijn films, hoe slecht ook, toch nog wel wat winst maken omdat zijn naam op de poster staat.

Zie ergens staan:
VanityFair March 2010: Estimated 2009 earnings Nicolas Cage: $28 million"





Salary
The Hungry Rabbit Jumps (2011) $12,000,000
Trespass (2011) $7,000,000
The Sorcerer's Apprentice (2010) $12,000,000
The Bad Lieutenant: Port of Call - New Orleans (2009) $2,000,000
National Treasure (2004) $20,000,000
Adaptation. (2002) $2,000,000
Windtalkers (2002) $20,000,000
Captain Corelli's Mandolin (2001) $7,000,000
Gone in Sixty Seconds (2000) $20,000,000
Bringing Out the Dead (1999) $10,000,000
Snake Eyes (1998) $16,000,000
Face/Off (1997) $6,000,000
The Rock (1996) $4,000,000
Leaving Las Vegas (1995) $240,000
Vampire's Kiss (1988) $40,000
Valley Girl (1983) $5,000.00

Dat moet geen probleem worden:E

McMurphy

Avatar

Charme voor humor en Nic Cage in één zin :X.

Real

Avatar

Ik ben het grotendeels eens met de recensie, maar ik wilde even zeggen dat dit totaal niet als historische film bedoeld is.

Het speelt zich af in een fictief land, de veldslagen uit de "kruistochten" zijn compleet verzonnen, de liturgie van de "Kerk" is helemaal zelf bedacht en in werkelijkheid zitten er honderden jaren tussen de drie ontwikkelingen (kruistochten, heksenvervolgingen en pestepidemie). Het heeft dus veel meer zin om deze film te benaderen als een fantasy film, ipv een historisch epos.

Thiver

Avatar

Havoc "Daarnaast vind ik het stuk in de review over de veldslagen in het begin een beetje raar. Alles ziet er hetzelfde uit? Alleen maar mensen die op elkaar inhakken? Je hebt de scenes in de sneeuw niet gezien? De enorme katapulten die een stad bombarderen?"

Scènes zullen het sowieso niet zijn geweest; hooguit shots. Zeer kort achter elkaar gemonteerde shots welteverstaan: iets waar de film in de finale ook erg vervelend mee uit de hoek komt. Er staan mij inderdaad wat shots bij van gevechten in de sneeuw, maar feitelijk is daarin gewoon het woestijnzand vervangen voor sneeuw; voor de veldslag maakt het geen enkel verschil. En katapulten? Sorry, ik heb ze niet gezien... misschien knipperde ik op dat moment met mijn ogen.

Real "Ik ben het grotendeels eens met de recensie, maar ik wilde even zeggen dat dit totaal niet als historische film bedoeld is."

Daarom heb ik 'm daarop ook niet beoordeeld. ;)

Real "Het speelt zich af in een fictief land, de veldslagen uit de "kruistochten" zijn compleet verzonnen..."

Ik ben geen expert op dit gebied, maar de Slag om Tripoli heeft wel degelijk plaatsgevonden (van de overige kan ik me de namen niet meer herinneren); al zou het goed kunnen dat de film hiervoor een ander jaartal gebruikte. Wat betreft het fictieve land: ik meen dat de gebruikte plaatsnamen wel degelijk terug te vinden zijn op hedendaagse landkaarten. Als ik me niet vergis ligt het dorpje van waaruit de expeditie vertrekt in Oostenrijk en bevindt het klooster waar de finale zich afspeelt aan de Westkust van Frankrijk.

Real "Het heeft dus veel meer zin om deze film te benaderen als een fantasy film, ipv een historisch epos."

Volgens mij heb ik dat ook wel gedaan. Hoe dan ook, zelfs vanuit dat oogpunt faalt de film: weinig spanning, geen emotionele betrokkenheid en matige CGI.

Spawn999

Avatar

Gisteren gezien in de bioscoop. Viel reuze mee, gewoon een lekkere medieval film met wat horror elementen. Ja het is voorspelbaar, niet origineel blablabla, maar ik heb zoveel slechter gezien.
Gewoon een leuke film met wat pizzahoofdfiguren, heksen, wolven, kruisvaarders, en buddys Cage en Perlman (zou trouwens goed passen in een Buddycopfilm).

7.0

marcjeb

Avatar

Spawn999 "Gisteren gezien in de bioscoop. Viel reuze mee, gewoon een lekkere medieval film met wat horror elementen. Ja het is voorspelbaar, niet origineel blablabla, maar ik heb zoveel slechter gezien.
Gewoon een leuke film met wat pizzahoofdfiguren, heksen, wolven, kruisvaarders, en buddys Cage en Perlman (zou trouwens goed passen in een Buddycopfilm).

7.0"


8.0 voor mij.. Spannende film.

Recensie is neit seriues te noemen.

Season of the Witch

acties